酒精对大脑有哪些影响?

2922次浏览 2018.06.05更新
大脑的结构是复杂的,多个系统相互交织支持身体各部分功能,从思考到呼吸及身体活动。

复杂的大脑系统通过大约一万亿个神经元(微小神经细胞)相互交流信息。大脑中的神经元将信息转换成大脑可以理解的电或化学信号,它们也从大脑向身体的其它部位发送消息。

神经传导物质在神经元之间传递信息。神经传导物质非常强大,根据神经传导物质的类型和数量的不同,可以加强或减小身体的反应、感觉以及情绪。大脑可以平衡神经传导物质的工作速度,从而让身体正常运转。

酒精会减缓大脑和神经传导物质之间的速度。

使用大脑成像技术和心理测试,研究人员确定了大脑区域中最容易受到酒精影响的区域。这些区域包括:
小脑——小脑控制人体的运动协调能力。小脑损失会使人失去平衡、跌倒,也可能影响到认知功能,如记忆和情绪反应。
大脑边缘系统——这个复杂的大脑系统监控着各种任务,包括记忆和情感,如果这个区域遭到损害,这些功能会受损。
大脑皮层——思考、计划、行为以及社会交往能力都源于这一大脑区域。此外,大脑皮层还连接着大脑与神经系统。如果大脑皮层发生变化和损害,会影响人解决问题的能力和记忆、学习的能力。

发现大脑的变化
对于大脑是如何工作的以及酒精是如何影响大脑的,仍然还有很多的疑问。研究者仍在探索酒精是如何中断大脑的沟通路径和改变大脑结构的,以及由此产生对行为和身体功能产生的影响。各种研究方法以不同的方式扩大了我们对大脑的理解。
脑成像——各种成像工具,包括结构性核磁共振成像(MRI)、功能性磁共振成像(fMRI)、磁共振弥散张量成像(DTI)、正电子发射扫描(PET),这些都可用于检查脑部。MRI和DTI能形成大脑结构的图片,即大脑是什么样子。fMRI可用检查大脑的功能,即大脑在做什么。PET扫描可检查神经传导物质功能的变化。所有的这些成像技术都可检测酒后大脑的变化。例如,它们可以展示酗酒者在停止喝酒后的脑部变化,经过一段时间的清醒后继续饮酒,检查可能发生的情况。
心理测试。研究人员还会使用心理测试来评估酒精对大脑造成的影响。这些测试可以表明酒精是如何影响人的情绪和个性,以及酒精如何让大脑的学习能力和记忆能力大打折扣。
动物研究。测试酒精对动物大脑的影响可以帮助研究人员更好地了解酒精对人类大脑的影响,以及戒酒如何防止这种伤害。

严重的酗酒会扰乱神经传导物质微弱的平衡性。酒精会使神经传导物质传递信息的速度变慢,因而会感到非常困倦。酒精破坏了神经传导物质的平衡性,也会引发情绪和行为的变化,包括抑郁、焦虑、记忆力减退,甚至是癫痫的发作。

长期酗酒会导致神经元发生变化,如脑细胞体积的减小。由于这些和其它变化,大脑将大规模收缩,以及大脑的内腔增长更大。这些变化会影响人的很多能力,包括运动协调、体温调节、睡眠、情绪以及各种认知功能,还有学习和记忆能力。

谷氨酸是特别容易受酒精影响的神经传导物质。会影响人的记忆力。研究人员认为,酒精会干扰谷氨酸的工作,可能会导致一些人出现短暂的失忆,或者忘记在前一个晚上酗酒的事情。

酒精会增加大脑释放血清素(神经传导物质),这种神经传导物质有助于情绪的表达,另一种叫内啡肽天然物质在酒精的刺激下也会让人产生放松和愉悦的感觉。研究人员现在发现大脑在试图弥补这些中断。尽管有酒精的影响,神经传导物质仍然在适应这种变化来保持大脑中的平衡性。大脑的这种适应能力也会产生消极的后果,包括养成对酒精的承受能力,对酒精产生依赖,以及经历酒精的戒断症状。

产生影响的因素
不同的人对酒精的反应是不同的。因为有很多因素可以影响大脑对酒精的反应。这些因素包括:
饮酒量的多少和饮酒的频率。喝得越多,大脑越容易受到影响。
遗传背景和家族酗酒史。某些少数人群对酒精有着更强的反应,如果父母是酗酒者,孩子也很有可能受影响酗酒。
身体健康状况。如果肝有问题或营养不良,酒精影响需要较长的时间消失。

戒酒几个月或长达一年可以部分改善大脑的变化。戒酒也可帮助扭转思维能力上一些负面的影响,如提高解决问题的能力、改善记忆力和注意力。

酒精性肝病不仅会影响肝脏本身,还会影响到大脑。肝脏分解酒精和释放毒素。在这一过程中,酒精的副产品会损害到肝细胞。这些受损的肝脏细胞不能正常工作,会让有些有毒物质(特别是氨和锰)转移到大脑。这些有害物质会继续损害脑细胞,导致大脑出现一种严重的,且有潜在致命性的肝性脑病。

肝性脑病会引起一系列问题,从不严重的到致命的。这些问题可能包括:
睡眠障碍;
情绪和个性改变;
焦虑;
抑郁;
不集中;
协调问题,包括扑翼样震颤,手会出现摇晃或拍打;
昏迷;
死亡。

医生可以通过降低血氨浓度以及用医疗设备来清除血液中的毒素来治疗肝性脑病。在某些情况下,肝性脑病患者需要进行肝脏移植手术来改善大脑的功能。

任何年龄段,酒精都会影响大脑,甚至是在出生前。在孕期如果胎儿受到酒精的影响,孩子在出生后可能会有胎儿酒精综合症及其它出生缺陷问题,会导致孩子在生理、学习和行为方面出现问题。最严重的障碍是胎儿酒精综合症,患儿通常会有异常的面部特征,导致严重的脑部功能减弱和发育不健全。与正常的婴儿相比,胎儿酒精综合症患儿的脑内细胞(包括神经元)较少。这些缺陷会导致孩子终身的学习和行为障碍。目前的研究正在调查患有胎儿酒精综合症的儿童和成年人是否可以通过复杂的康复训练、膳食补充剂以及药物来改善病情。

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